【高僧传】六祖慧能大师

【高僧传】六祖慧能大师

六祖慧能,俗姓卢,祖籍范阳(今河北涿州),于贞观十二年(638)二月初八,出生在新州。慧能三岁丧父,由母亲抚养成人。成人后,家境愈发贫寒,只能靠上山打柴和帮人做零活维持生计。

有一天,慧能上街卖柴,听到有位客人在诵经,似有所悟,便上前向客人打听读诵的是什么经。从客人的介绍中,他得知五祖弘忍禅师在蕲州黄梅冯茂山传法,并经常劝告道俗信众读诵《金刚经》。慧能听了,心中遂产生北上求法的念头。但因为母亲尚在,不能立即前往。

慧能三十三岁的时候,母亲去世。安葬了母亲之后,便取道韶州曹溪(今韶关)北上求法。在韶州,他结识了德行之士刘志略。刘志略有个姑姑是位比丘尼,名无尽藏。慧能白天与刘志略一起参加劳动,晚上则听无尽藏比丘尼读诵《涅槃经》。他虽然不识字,但悟性极好,经常在听完经之后,给无尽藏比丘尼解说经文的大义。因此名声很快传遍乡里。虽然当时慧能还没有出家,但是当地的信众都争相前来请教。并且在附近的宝林古寺旧址上,为慧能建了一座道场。慧能在此一住就是三年。

有一天,慧能突然想起求法的事来,于是第二天便离开了宝林寺,继续向北行进。经过乐昌县西山石室间的时候,慧能遇见了智远禅师,并向智远禅师请教,智远禅师让他前往黄梅参礼五祖。于是慧能一路风尘仆仆,前往黄梅五祖道场。

慧能生得瘦小,一幅山野樵夫的模样。所以五祖初见他的时候,便戏称他为“獦獠”。五祖说:“你这个獦獠,又是岭南人,你怎么能够成佛呢?”慧能道:“人虽然有南北之分,佛性却没有南北之别。我这个獦獠,形象上虽然与和尚不同,但佛性又有什么差别?”

五祖听了,知道慧能不是常人,为了考验他,便把他打发到碓坊舂米。慧能昼夜不停,勤勤恳恳地舂了八个月的米。

有一天,五祖把大众召集到一起,让大各自根据自己的修行体会写一首偈子给他看。如果有人契悟了佛意,就打算将法衣传付给他。当时,五祖门有七百多名僧人。其中,以神秀上座最为出色。两三天之后,神秀在夜深人静的时候,将其所作的偈子写在廊壁上,偈曰:“身是菩提树,心如明镜台。时时勤拂拭,莫使惹尘埃。”

第二天早晨,五祖看见此偈,知道是神秀所作。因此,当着众人的面对这首偈子大加赞叹,并且要求大众依偈而修。但是私下里告诉神秀说:“你的这首偈子,还没有明心见性,如此见解,欲觅无上菩提,了不可得。无上菩提须于当下识自本心、见自本性中荐取。”说完,五祖吩咐神秀再作一偈。但是,几天过去了,神秀再没有作出新的偈子来。

后来有一天,慧能听说此事,便让一位童子将他带到神秀的偈子前,让童子念给他听。慧能听完,也口诵一首偈子,请江州别驾张日用帮忙写在墙上。偈曰:

“菩提本无树,明镜亦非台。本来无一物,何处惹尘埃?”

偈子刚写完,大众无不惊愕。五祖见此,担心有人嫉妒慧能,便用鞋将慧能的偈子抹掉了,并且说“亦未见性”。众人见五祖这么说,也就不以为意。

第二天,五祖私下来到碓坊,见慧能腰间挂着石头舂米,说道:“求道之人,为法忘躯,就应当像你这个样子”。并问道:“米舂熟了吗?”慧能回答道:“米熟久矣,犹欠筛在。”

五祖于是用拄杖在碓头上敲了三下便离开了。慧能领会了五祖的意思,便于当天晚上三更的时候,悄悄地来到五祖的丈室。五祖给他讲解《金刚经》,当讲到“应无所住而生其心”的时候,慧能豁然大悟,便说道:“何期自性,本自清净!何期自性,本不生灭!何期自性,本自具足!何期自性,本无动摇!何期自性,能生万法!”

五祖知道慧能已经大悟,便将顿教法门以及祖师衣钵传付给慧能,并给他说了一首偈子:“有情来下种,因地果还生。无情既无种,无性亦无生。”

慧能禅师跪受衣法之后,问道:“法我已经受了,将来这祖衣该交付给谁呢?”

五祖回答说:“昔达磨大师,初来此土,人未之信,故传此衣,以为信体,代代相承。法则以心传心,皆令自悟自解。自古佛佛惟传本体,师师密付本心。衣为争端,止汝勿传。”说完,五祖便亲自把慧能连夜送到九江驿。临行前,五祖又嘱咐慧能他的法缘在南方,让他不要急于出来弘法。

慧能禅师发足南行到了大庾岭,并一度在猎人队隐迹长达十五年之久。此后,因缘成熟了,才来到广州法性寺,在印宗法师的座下剃度,开始了他辉煌的弘法生涯。

在慧能禅师之前,禅宗一直是单传。自慧能禅师以后,禅宗很快在大江南北盛传开来,并形成了“一花五叶”的繁荣局面。慧能禅师的弟子很多,据《坛经》记载,有一千多人。其中比较著名的有法海、法达、智常、志彻、神会等。禅宗史上非常有影响的青原行思、南岳怀让和南阳慧忠等大禅师,也都是慧能禅师的法嗣。

慧能禅师入寂于先天元年(712),春秋七十六。他生前的主要讲法,由弟子法海整理成书,这就是我们现在所读到的《坛经》。在佛教史上,中国人的著述,被称之为经的,唯慧能禅师一人。

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