宏海法师谈观音菩萨的前世今生 | 恭迎观音菩萨成道日

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他是风靡亚洲信仰的一位人物

千百年来

他的故事、他的智慧

经久不衰,历久弥新

2023年8月5日

农历六月十九

观世音菩萨成道日

让我们跟随宏海法师的讲述

深入了解观世音菩萨的前世今生

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文/宏海法师

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佛陀是历史上真实存在的人

观世音菩萨也是吗?

因为观音菩萨,可能是示现的事迹太慈悲太多了,我们容易把他玄化。

观音菩萨,包括文殊菩萨,当时的弥勒菩萨,在印度跟佛陀一模一样,是在我们这个星球上实实在在存在过的,追随过佛陀,作为在家弟子的这样一个人物。

我们再引出一位历史人物,就是玄奘法师,众所周知玄奘法师在《大唐西域记》里边,讲到他曾经去印度求经的时候,还到过观世音菩萨当时生活修行过的场所,就是普陀洛迦山。

普陀洛迦山我们通常称之为,有时候叫光明山,有时候叫小白华。像我们去普陀山就是这个意思。

那么在这个星球上曾经有过三处观音菩萨的根本的道场和两处应化道场。经典里边讲过的,佛在观世音菩萨的普陀洛迦,在他的观音宝殿里边,当时诸菩萨云集,天龙八部云集,曾经讲过法。后来他应化到咱们东土,现在普陀山和布达拉宫是在同一条纬线上,这是真实不虚的。

要讲到说是不是历史人物呢?我可以告诉大家,不仅仅是我们这个文明时期真实的历史人物,观音菩萨曾经在上古,或者说史前文明中,一直是一位历史人物。比如《悲华经》里面提到的,当时他所在的世界,就在我们这个世界,而且当时有一个转轮圣王,观音菩萨和大势至菩萨是转轮圣王的两位太子,一个是老大,一个是老二。这个太子当时叫不眴太子,他非常有德行,而且很精进,供养佛不遗余力。后来佛给他指点才发的大愿。由于那个愿力,所以显现到我们这个时代的时候,他才能够有这个寻声救苦的功德。这是我们从历史上梳理一下他的历史真实性。

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观世音菩萨究竟是男是女

这个涉及男相女相的问题。大家如果有接触的话,比如说敦煌壁画,千百年来这些古刹道场里边,有的菩萨相是有胡子的,他是男相。现在我们更多接触到的是端庄秀丽、衣带飘飘这样一种天人的妙相庄严

那么具体到底是男还是女呢?你说是非男非女吗?我们又容易跟性别上的不男不女,这种好像不是很好的形容联系在一起,所以这个我们还是深入地要探讨一下。

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佛教里修行最根本就是要断除这个牵扰。所以说由这点来讲,我们不可以用寻常的我们以为的男女之相,来去形容描绘菩萨这种无分别的心地清净的境界。

当然,为什么你看又讲到说,在普陀洛迦山里面说,“勇猛丈夫观自在,为度众生住此山。”这里形容“丈夫”并不是说有男性特征的这个丈夫,或者跟夫妻之间的“丈夫”。他是说的不为红尘中的烦恼欲望所束缚,一切境界中能够如如不动,像金刚般的这种定力,这才叫丈夫的一个属性。当然就这点来讲的话,那很多女性的修行人她能够修成就也叫做女中丈夫,这是又一个理解。

为什么后来我们接触的都是女相。这其中有几点,一个是从我们人类的角度来讲,女性的这种本性特质,她是偏向于慈悲、柔和、包容、隐忍的这种精神,所以后来观音菩萨在我们东土示现的时候,就以女相居多。

再一个,因为从女众来讲,她对情感的依赖,她对社会角色中的包容,表达成好像她的苦难似乎更为人们多一点,所以在这个情况下,就表达成她悲心比较深切,示现成女相的比较多。

最重要的一点,比如说我们中国人,对于母爱,母性的这种依赖性,是有人类天性这个依赖的,所以在这点上正好吻合我们对于菩萨这种皈依仰靠之心,结这个缘。由这个种种的原因,后来表达的就是观音菩萨在东土示现以女性居多。

但是本质上我们要知道,观世音菩萨他是不可以用男女,他也可以随时想男就男,想女就女。我们需要一个丈夫身的男性的身来进行折服摄受,我们就遇到的是化现成男性的观音菩萨。如果我们需要一个女性的母爱这般的关注,来抚慰我们众苦逼迫的心态的话,他就会化现成一位女性形象的观音菩萨。一切都是无碍,在他的心地中,是清净无染、没有分别的。

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有一个称谓叫观音大士

这个称谓和道教有没有关系

倒不是说跟道教有关系,它是跟我们中国传统文化,已经深深地嵌进去了。你看那个越剧《梁山泊与祝英台》里边都唱的说:观音大士来做媒,我与梁兄要拜堂什么的。这就说明大士这个称谓,也似乎专属观世音菩萨。

其实在佛法里边讲到大士,像文殊菩萨也可以称之为文殊大士,普贤菩萨也可以称之为普贤大士。大士是什么意思呢?就是说大道心修行之士。有时候菩萨也叫做高士,高低的高。这是什么意思呢?就是到了观音菩萨这个层面的修行者,他必须心量要大,发心要大,那么度众生这个视野也要大。

对佛法有一点知识上的了解,就会知道说有大乘和小乘。对于观音菩萨这种根性来讲,绝对是属于大乘中的代表性人物。最主要是他的追求、理想大,就是直至成佛。这样的一种修行者,我们一般把他通称称之为大士。

不管是佛教寺院中的三圣殿,或者观音殿,乃至道教里面的慈航大士殿,正好反过来说明了观音菩萨这种无刹不现身去救度的慈悲精神。

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对于菩萨的修行,其实没有那么多高深的道理,也没有那么多玄谈的文字,那些玄谈的文字、高深的道理,是进行指导,让我们在最平淡的生活中,这样高贵地体现这种慈悲发心,这才叫做说最后自己做菩萨。

当然观世音菩萨,这位千百年来的信仰,由他宿世的这种慈悲、愿力,而且这种极具别具风格的度人的方法,让我们听闻他名号能够得到的功德,最简捷的这种相应度,只要你信,这就叫信仰。所以说,信仰的体现没那么多道理。如果从这个角度来讲,就是我深深地相信,就会有满满的作用。

图片来源 | 十愿网

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