宗门小叙|谁是阿弥陀佛现世化身呢?

来源:当阳玉泉寺  时间:2022-10-05

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永明延寿大师在中国佛教史上,被国人公认为是阿弥陀佛的现世化身有两个,一是唐朝的净宗二祖善导大师,二是五代至宋的净宗六祖永明延寿大师,亦是禅宗法眼宗三祖。“永明”是无量光,“延寿”是无量寿,大师名号即“阿弥陀佛”之意。他的出生日,阴历11月17日更被国人尊为是阿弥陀佛的诞辰日。他既被尊为禅宗第三代祖师,又被尊为净土宗第六代祖师。那么,大师究竟有多大的功德,能让他得到如此无上的殊荣呢?

西方极乐世界阿弥陀佛于此世间。

永明大师以禅宗法眼宗祖师与净宗祖师的双重身份与资质,诠释禅宗与净宗的内在关联,为后世修行人建构了禅净理智抉择的参照系,影响后人甚大。

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延寿大师是浙江人,出生在五代十国的吴越国。那个时代,正是唐朝衰亡、宋朝兴起的大动荡时代,诸侯角逐,战乱纷争,民不聊生。

延寿大师出生于乱世,意义非凡。当他还是婴幼儿时,就和一般的孩子不一样。

有次父母争吵,竟不顾危险,从高榻坠地,跪而哭泣,父母感动,从此和睦相处,不再争吵。

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在那个时代,佛教日益兴盛,分宗立派的门户之见也日趋严重,各派之间互相抵触,各执一说。永明延寿大师为此深感忧虑。大师认为,宗派间的相争,不利于佛法的弘扬。
大师将自己的修行体验和佛学研究融会贯通,整理写成六十多部经典佛学著作,特别是百多卷的《宗镜录》,大师广搜博览,以理服人,调和当时各宗派间的分歧,将纷繁的佛教宗派理论融合为一,汇归净土。他的论述,为宋以后佛教事业的健康发展,做出了重大的贡献。他的著作,被雍正皇帝批为“震旦宗师著述中第一妙典”,被国学大师南怀瑾称为“真正的佛学概论”。

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在那个时代,佛教日益兴盛,分宗立派的门户之见也日趋严重,各派之间互相抵触,各执一说。永明延寿大师为此深感忧虑。大师
大师圆寂后,有个僧人从临安来到大师的灵塔前恭敬绕塔,人问何故?回答说:“我曾大病一场来到阴间,见阎王殿的左边供着一幅僧人像,询问才知是杭州永明禅师,阎王爷说:‘高僧已往生西方上上品,我敬重他的德行,所以敬而拜之。’今天我是特意来绕塔礼拜啊!。”
延寿大师集禅门法眼宗第三代宗师与净土宗六祖为一身,将密教之密行及法相、三论、华严、天台等诸学说及净土理论折衷而综合为一,此等倡举开历史之先河,为后来佛门诸宗并合修学之端倪。
无量佛子同欢共庆的阿弥陀佛圣诞,则是依永明延寿大师的圣诞制定纪念。
声声“阿弥陀”一步一经行,这就是觉悟之路。

大师自幼习儒,天资过人,佛缘深厚。

七八岁的时候,六十天就能背诵整部《法华经》。

十六岁,大师写《齐天赋》献策于吴越王钱穆,济世之才震惊朝野。

二十岁,大师深感乱世混战,百姓不安,萌生出家修行的念头,但遭父母反对。

从此,大师严以律己,茹素诵经,一日只食一餐,为百姓祈福。

平日里,大师每每看到集市上待宰的鱼虾飞禽,常用薪俸放生。薪俸用尽,典当家产,也要买而放生。

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二十八岁,是大师人生的重要转折,官至华亭镇将,掌管军需库银。一次,因购买放生鱼虾数量巨大,大师挪用公款,事情暴露,被判死刑。


当时的吴越王,赏识大师的才华与人品,便对监斩官说:“他若赴刑惧怕,杀!反之,赦免。”大师临刑法场,镇定自若。监斩官问他是否后悔,大师坦然:“用我一条生命换回千万条生命,值!”。大师因此获特赦。


永明延寿大师获释后,遂了平日的心愿,出家为僧。白天辛苦劳作,夜晚习禅修定,每日以野蔬裹腹。


大师修行非常用功,有一次,习修禅定连续数月,出定后,发现鸟儿在自己的衣角筑了一只巢,可见大师的禅定功夫了得。

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一次,永明延寿大师在用功时,无意听到薪柴落地“啪”的一声,顿时豁然开悟,他写道:


大意是说:掉落的不是薪柴,时空里的所有东西,都不是你所认为的真实存在。山河大地一切的东西,其实都是心的投影,能做到明心见性,不为外界所惑,才是这个世界真实的法相啊!


大师悟道的诗句,深得高僧德韶禅师的认可。从此,永明延寿大师接受了德韶禅师的传法,被推崇为禅宗法眼宗的第三代祖师。

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其中的《四料简》,更为佛教宗派的争执指点迷津:

大致的意思是:

1、人若修禅又修净土,明心见性如虎添角,现世是智慧大师,来世是佛陀转世。

2、人若向善修净土,个个带业见佛祖,西方极乐闻佛法,不愁迟早不开悟。

3、人若修禅不修净土,十有八九会走岔路,没有佛陀加持保护,善恶随业,难出六道轮回路。

4、人若不修禅也不修净土,贪图欲望必入凶途,恶业随身地狱受苦,菩萨慈悲也难相助。

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印光大师对四料简极为推崇,赞云:“夫永明料简,乃大藏之纲宗,修持之龟鉴。字字皆如天造地设,无一字不恰当,无一字能更移。”可谓“迷津宝筏,险道导师”。

永明延寿大师作为乱世之高僧,不仅平息了佛教宗派之争,还为江浙一带的百姓,避免了一场生灵涂炭的国土之争呢!

当时,已统一北方的赵匡胤雄才大略,兵压南方,战争一触即发。大师作为当时吴越国的尊师,曾在临终前劝导钱王:“纳土归宋,舍别归总。”意思是说,宋的统一是天下大势所趋,君王你要舍得放弃国土,顺应天意呀!

对一国之君来说,放弃国土是一件多么痛苦的选择,但大师的建议最终被吴越王采纳。由此,祖国和平统一,百姓免遭灾难。

大师晚年,传奇色彩更为浓厚:

有次,吴越王钱俶过生日,想举办一个凡是僧人都能赴宴的“千僧斋”来祈福。宴会上,吴越王请德高望重的永明延寿大师坐尊贵的首席,大师谦让不肯坐。

就在这时,来了一个穿得破破烂烂的大耳朵和尚,见有个空位大家都不肯坐,他老人家就老实不客气坐了上去。吴越王虽然心里有些不高兴,但也不好说什么。

散席后,吴越王问大师:“我今天供斋,可有圣人应斋啊?”一般认为,若有圣人来,君王的福报就很大。

永明延寿大师说:“有啊!”

君王高兴地问“谁呀?”

“坐首席的长耳和尚就是定光古佛呀!”

吴越王一听,那可了不得,赶紧派人去追。追者一路打听,好不容易追上了,赶紧下马顶礼膜拜,请圣僧回宫接受君王的礼待。谁知大耳和尚说了一句:“弥陀饶舌!”意思是阿弥陀佛多嘴!说完就隐入山中不见了。

追赶的人惊讶不已,赶紧回来报告:“永明延寿大师是阿弥陀佛!”

吴越王一想,对呀!阿弥陀佛就是无量光,无量寿的意思,而永明延寿不就是无量光、无量寿吗?吴越王好高兴啊!赶紧沐浴更衣,要拜见永明延寿大师。

刚走到大门口,远远听到寺院内响起庄严的钟声,君王的心不由往下一沉。只见一个小和尚跌跌撞撞跑进来,跪在吴越王跟前痛哭:“永明延寿大师圆寂了!”

其实,大师已经完成了他的人生使命,既然身份透露,就该回家了。时年72岁。

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