慧远是谁?他凭什么被称为净土宗初祖?

来源:新彼岸临川  时间:2022-11-17

东晋一代高僧慧远首创往生西方净土,相传他在庐山邀集僧俗十八人结为“白莲社”,发念往生极乐世界,被后人尊奉为净土宗初祖。

这篇就给大家说一下慧远的故事。

慧远,本姓贾,晋雁门楼烦人。他从小好学,十三岁时就随从他的舅父游学洛阳,习儒家典籍以及老庄之学。二十一岁时,他原想到南地从豫章名儒范宣子去隐居,适值战事,道路不通,没有成行。

此时,高僧道安在恒山建寺弘法,名闻各地,他前往参见。听到道安讲别般若经,豁然领悟,认为儒道九流,都是糠秕,从此皈依佛门,以弘扬佛法为己任。道安也特别器重他,认为佛法在中土,将因他而得到更好的弘传。

慧远是谁?他凭什么被称为净土宗初祖?

建元九年,公元373年,道安被前秦所获。慧远不得已南下,来到了庐山,爱这里峰林清静,就定居于此。浔阳刺史桓伊为其在庐山之东立东林寺。从此慧远居庐山三十余年。

慧远的老师道安为般若学大师,创本无宗,以魏晋玄学解释佛教般若学,影响及于后世。

般若,梵文Praiā的音译,亦称“波若”、“钵罗若”等,意译为“智慧”、“智”、“慧”、“明”等。全称为“般若婆罗蜜多”(Prajāpāramitā)或般若波罗蜜,意译为“智度”、“明度”、“无极”等,是成佛的特殊认识。这种认识视世界万物为因缘和合所生,认为它没有固定不变的自性,所以性空。“般若”即“空观”。

慧远从道安受学,也长于般若。他在荆州时曾按照老师的学说驳斥道恒所执“心无”之说。定居庐山之后,感慨南地佛典未备,多方访求,所涉颇广。

后来,慧远开始信仰弥勒兜率天净土,曾集合众弟子在庐山云台精舍之阿弥陀佛像前立誓,愿往生弥勒净土。慧远之所以这样做,根于他三报思想。慧远认为,业有三报,一是现报,二是生报,三是后报。“现报者,善恶始于此身,即此身受;生报者,来生便受;后报者,或经二生三生,百生千生,然后乃受。”

慧远认为人有三生,乃至百生千生,又与其神不灭的理论相契合、他认为人的身体是由地火水风构成的,身体则“以为神宅”。身体即便消灭了,也“无害于神”,“神”是永存天地之间的。因为神不灭,神可托于他体。此二生、三生,乃至千生百生的由来。

慧远是谁?他凭什么被称为净土宗初祖?

慧远深信灵魂不灭之说,故对生死报应心怀畏怵,因此发出弘愿,往生弥勒净土。

东晋时代,弥勒净土信仰日趋炽烈,与慧远关系很大。慧远虽然身不离庐山三十余年,但是他与上层,特别是达官贵人书信频繁,甚至与皇帝亦有交往。他也确实有才学,连谢灵运这样的恃才傲物的诗人都对其佩服不已。谢灵运为慧远在东林寺前凿池以种白莲,此即莲宗的由来。

慧远的门下颇多,出名者有随他一同出家的慧持,还有他的弟子慧观、僧济、道祖、昙邕、僧彻等。

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