50年前,他远涉重洋,将汉传佛教带到北美 | 纪念性空长老弘法百年

来源:觉悟号  时间:2023-06-16


50年前,他远涉重洋,将汉传佛教带到北美 | 纪念性空长老弘法百年 

性空长老,湛山三老之一,长老用一生的努力,开启了加国佛教的半个世纪历程,用毕生传播佛法,广建道场、建寺安僧,发大愿筹建加国佛教四大名山,被誉为北美佛教的明灯,行走在尘世间的太阳!长老他在50年前远涉重洋,将汉传佛教带到了北美,带到了加拿大,成为了这片北美大地上汉传佛教的“当代鉴真”。

百年弘法路漫漫 

一百年前的1924年,正是民国的内乱时期,军阀林立,山河破碎。这一年,河北赵州的一户赵姓人家里,诞下了一个男婴。

十三年后的1937年,日军侵华,爆发“七七卢沟桥事变”,战事迅速蔓延到河北平原。十三岁的性空因此失学,于是投入到河北武安县粟城寺出家。

三年后,十六岁的性空在北京广济寺受戒,继而进入北京法源寺佛学院学习。由于品学兼优,年轻的性空长老得到师友的赞叹,在1943年,北京广善寺住持慧三法师鼓励性空长老到山东青岛湛山寺求法。

就这样,19岁的性空长老进入了青岛湛山佛学院,拜在民国三虚之一——倓虚大师门下,受学佛法。

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倓虚大师晚年,年轻的性空长老和另外几位师兄不离左右,照顾至大师圆寂

倓虚大师与太虚大师、虚云和尚并称为民国三虚,都是佛教界的泰山北斗。性空长老依倓虚大师门下精进修佛。湛山佛学院三年后毕业,性空长老留在湛山寺任执事。那时候中国抗战刚刚胜利,百废待兴,举国上下本以为可以重整河山,但抗战结束后,国共内战战火又起。1949年,性空长老和乐渡、诚祥长老颠沛流离,南下香港协助倓虚大师在港筹办华南学佛院。不曾想,这一次离开,一去七十多年。

性空长老的国际弘法看似偶然,其实不然。在倓虚大师健在时,性空长老配合乐渡长老,筹备和策划过大师到国外弘法,但大师未能成行。没多久,屋里的暖瓶毫无缘由地在深夜爆裂了,将性空长老吓醒,他料定第二天肯定有大事发生。这大事就是倓虚大师“走了”。他想到,前一阶段大师还给他讲了自己做的一个梦:他走到荒山野地里,好多人在那里斩草。性空长老问倓虚大师:“这梦是什么意思?”大师笑而不答。倓虚大师圆寂后,性空长老与倓虚大师的另一位徒弟诚祥长老负责管理香港中华佛教图书馆,钻研经藏三年后,二人都出国了。后来得知,那个梦的意思是他们都要去海外垦荒开拓,弘扬佛法。

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性空长老在香港辅助倓虚大师办学

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至此,倓虚大师的一门三徒:性空长老、乐渡长老、诚祥长老,几经辗转,来到了北美弘法利生。

时光辗转到了1967年6月,已经到达美国的乐渡长老,邀请性空和诚祥二位长老从香港来到了纽约,并访问加拿大。佛法不可思议,这一次的访问,竟然开创了一个时代:湛山三老将汉传佛教的大乘佛法带到了加拿大,开创了加国佛教的新篇章。

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筚路蓝缕建道场

性空长老来到加拿大,虽然开启了佛法弘传的新篇章,但是,在加拿大这个西方基督教国家里,性空长老遇到的问题,远比两千多年前白马驮经到中华遇到的问题,更加棘手。

白马驮经进入中华的时候,是汉明帝遣使西行求取佛经,迎来迦摄摩腾和竺法兰两位高僧大德,有帝王支持,佛法弘传自然顺遂方便;但性空长老和诚祥长老来到加拿大,既没有固定的落脚地点,也没有稳定的经济来源,生活都没有着落,要弘扬佛法,谈何容易。

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当时的多伦多华人很少,法师只有他们两位。人们都用诧异的眼光看着两位身着僧衣的人,连学校的小孩子都往他们的窗子扔石子。租房也困难,经常搬家,变换地址,很不方便。性空长老决定买个永久性的场所,作弘法集会之用。在三宝加被,在信众的热心支持下,他们买了一栋小型民房作为佛寺,这就是加拿大最早的汉传佛教寺院——南山寺。

加拿大佛教会以后的发展从南山寺开始,有了佛寺,就要有佛像。正在两位长老为佛像安置而发愁的时候,佛法不可思议,身在多伦多的倓虚大师的皈依弟子何雪明居士捐赠一块两英亩的土地,用来建寺安僧。从此,加拿大佛教的面貌焕然一新。两位长老立即决定向海内外发动募捐建寺。众志成城,聚沙成塔。举行开工典礼时,礼请到“东北三老”之一的乐果老和尚莅临主持。在性空和诚祥两位长老的辛勤努力下,湛山精舍终于建成。

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建设中的观音殿

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落成后的湛山精舍原貌

五十多年来,性空长老在加拿大弘法,创造了六个第一:

1、第一个在加拿大弘法的中国僧人;

2、第一个在海外建四大名山的中国人;

3、第一个迎请了中国四大名山香火的百岁出家人;

4、第一个将四大名山香火传递到世界各地的出家人;

5、第一个在世界第七大自然景观建设佛教寺院的人;

6、第一位在中国四大名山供万僧的百岁老人。

开天辟地启宏愿

湛山精舍的三位开山长老中,乐渡长老和诚祥长老已经往生,2023年唯有性空长老仅存。百岁性空长老修行近90载,有修有证,发大愿,利众生,一生不间断念佛,劝修忏悔法门,不遗余力地在加拿大弘扬大乘佛教。性空长老虽然身在加国,但时刻不忘谨记倓虚大师 “安僧建寺,弘法利生” 教诲, “以师志为己志,朝夕虔敬诵经拜忏,发愿全力以赴,广建道场,接引群生,实践,‘弘法是家务、利生为事业’的使命”。

目前,湛山精舍在加拿大加东、加西有多处道场,有加国佛教四大名山、慈恩禅院、湛山禅院、倓虚老法师纪念堂、湛山学佛院、万佛舍利宝塔寺、温哥华福慧寺等道场。定期举办特色活动,接引不同族裔的人群参与。

当年,性空长老发愿创建加拿大佛教四大名山,他在湛山精舍山门外树立四块刻有四大菩萨名号的石头,誓愿弘扬大乘佛教,希望日后有因缘在加拿大创建佛教四大名山,在加国推广文殊菩萨、普贤菩萨、观音菩萨和地藏菩萨等四大菩萨的悲、智、愿、行精神。

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2019年加国五台山中台、南台开光大典

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湛山精舍门口的四块石头

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2019年10月5日,万众瞩目的加国五台山大殿落成开光盛典,当天有35000人参加,共同见证这一千载一时的盛况

佛法弘传开新篇

佛法讲因缘、重传承,为了推动汉传佛教的国际弘传,性空长老九旬高龄时,仍旧亲历亲为、身体力行。

香火是中国传统文化和智慧的象征,是中国佛教文化法脉相承、代代相传的见证。为了实现加国佛教和中国汉传佛教法乳一脉,同根同源,2016年,性空长老和加拿大佛教会会长、湛山精舍住持达义大和尚不远万里,来到中国佛教四大名山,迎请四大菩萨道场的香火,一时间盛况空前。这是佛弟子对汉传佛教文化的弘扬,是加中两国佛教界友谊的见证,也是佛子用实际行动报答佛陀的深恩,希望汉传佛教能在世界各地发扬光大,薪火代代相传。

2016年性空长老请回香火之后再发愿,要把汉传佛教的香火传递到世界各地,发心建造118座“薪火相传塔”。薪火相传塔于2018年9月手工建造完成,2018年10月第五届世界佛教论坛上,薪火相传塔作为国礼举行首次传递香火的仪式,由中国佛教协会和加拿大佛教会联合敬奉供养给世界各地的佛教道场。至此,中国佛教四大名山的香火传遍全世界,由性空长老领衔促成的这一伟大创举为世界佛教史谱写了一个崭新的篇章!

性空长老一生秉承师志,行走于世界各地弘扬佛法,被誉为“行走于世间的太阳”。2017年的12月3号,逢103岁梦参长老追思法会,94岁的性空长老和达义大和尚应邀来到五台山普寿寺,为千名普寿寺学僧开示;2017年12月,94岁的性空长老和达义大和尚率众来到缅甸供僧一万多人。

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为了将佛法的修证与日常生活相结合,性空长老还非常重视放生和食素,宣导大众践行。鉴于性空长老和达义大和尚几十年来率领加拿大佛教会湛山精舍四众弟子在加拿大弘扬佛法、服务大众、发展多元文化,促进中加友好关系以及对慈善、教育等方面做出的卓越贡献,2013年2月,性空长老和湛山精舍获得英女王伊莉莎白二世的钻禧勋章。时任加拿大公民、移民和多元文化部部长杰森•肯尼等官员代表总理哈珀亲临湛山精舍颁发。

宇宙浩瀚,斗转星移。伟大的性空长老开启了加国佛教的50年,用毕生传播佛法,广建道场、建寺安僧;发大愿筹建加国四大名山。长老穿梭于时空,彻照大千,大爱无疆为佛教鞠躬尽瘁、道心坚定广度众生,德高望重、胸怀坦荡。长老的一生在浩瀚的天空上绽放光彩,在历史的长河中留下足迹。

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性空长老的衣钵传人达义大和尚,秉承师志,在加国筹建中国佛教四大名山,2019年,历时8年的五台山大雄宝殿建成开光;2022年,五台山观音殿建成开光;2023年,加国佛教五台山建成开园,性空长老的宏天大愿,在两代人的接续努力下,正在变成现实。

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来源 | 加拿大佛教会湛山精舍

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