净土宗四祖法照大师圆寂纪念日

来源:弘愿之音  时间:2022-12-23

净土宗四祖法照大师圆寂纪念日

缅维四祖,懿德堪钦。

乐邦得师佛指陈,文殊示宿因。

普令群伦,即生达本真。

禅观入定,得睹远师

净土宗四祖法照大师圆寂纪念日

法照大师(747—821),身世事迹多不详。一说大师是南梁人,初由东吴来庐山,慕远公芳踪,结西方道场,专修禅观。一日入定往极乐世界,见承远大师侍于佛侧而大惊悟,永泰年中(765—766),登南岳衡山,师从承远大师授净土法,后始修念佛法门。

弥陀指陈,梵音五会

净土宗四祖法照大师圆寂纪念日

永泰二年(766)夏,法照大师于南岳弥陀台般舟念佛道场精进用功至第二七日夜,至阿弥陀佛所,白佛言:“有何妙法,唯愿说之,唯愿说之。”佛言:“有一无价梵音五会念佛法门,正与彼浊恶世。”

栖止云峰,钵现圣境

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大历二年(767),大师在南岳云峰,偶于钵中感见祥云高山与寺院,涧溪北面有一石门,内中有一寺庙,题有“大圣竹林寺”金字。大师见此景相虽然清晰,然内心尚疑是自己的幻觉。过了一段时间,于用斋时,又在钵中睹见五色祥云,楼阁台榭,还见文殊菩萨与诸圣众讲经说法。直至斋食用毕,景象方才消失。大师咨询他僧,知是五台山的景象,遂萌朝拜五台的念头,然障缘甚多,未能成行。

启念佛会,三圣现瑞

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大历四年(769)夏天,大师于衡州湖东寺,启建五会念佛道场。感五色彩云弥覆其寺,祥云中现出许多楼阁寺宇,阿弥陀佛及二菩萨身量高大,满虚空中。参与法会的人都清楚地见到,个个欢喜踊跃顶礼。上述景象持续了四小时才消失。

以愿导行,肯心朝台

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大师于当晚,在念佛道场遇到一老人,老人对大师说:“法师曾发愿朝拜五台,为何迟迟不行呢?”大师回答:“障难甚多,路途遥远,怎么去得了呢?”老人说:“只要肯下决心,道路遥远崎岖又怎能挡得住呢?”说完,倏尔不见。大师又惊又喜,在佛像前重新发誓,待念佛法会期满,即当起程,纵然火聚冰河,终不退志。于是,偕同志数人慨然上路,旅途果然顺利。

竹林圣寺,闻深妙法

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大历五年(770)四月五日,大师等数人到了五台山,蒙佛光照引,寻至大圣竹林寺,看见文殊菩萨与普贤菩萨端坐在讲堂狮子宝座上,为众说法,历历可闻。

亲见文殊,示以念佛

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大师向二大菩萨恭敬顶礼后禀问:“末代凡夫,去圣时遥,知识转劣,垢障尤深,佛性无由显现。佛法浩瀚,未审修行于何法门,最为其要?唯愿大圣,断我疑网。”文殊菩萨回答:“汝今念佛,今正是时。诸修行门,无如念佛、供养三宝。福慧双修,此之二门最为径要。我于过去劫中,因观佛故,因念佛故,因供养故,今得一切种智。是故一切诸法,般若波罗蜜,甚深禅定,乃至诸佛,皆从念佛而生。故知念佛,诸法之王,汝当常念无上法王,令无休息。”

二圣摩顶,授记得道

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大师又问:“当云何念?”文殊菩萨开示:“此世界西,有阿弥陀佛,彼佛愿力不可思议,汝当继念,令无间断,命终之后,决定往生,永不退转。”说后,菩萨为大师摩顶,并为他授记:“汝以念佛故,不久证无上正等菩提。若善男女等,愿疾成佛者,无过念佛,则能速证无上菩提。”语讫,二位大圣互说偈颂。大师恭敬聆听,法喜充满,作礼而退。

依所见闻,仿建一寺

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顷时,刚才的景物倏然隐去,大师心中倍增悲感,便在原地立石作记,用资纪念。后蒙一老梵僧的劝告,将所见所闻宣示诸道友,并在原地仿建一庄严的寺庙,名为竹林寺。

敕迎入宫,教念佛法

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由是,大师精修净宗,用功尤勤,于并州行五会念佛法,教化信众念佛。唐代宗于长安宫中常闻东北方有念佛之声,遣使寻觅,至于太康,果见大师劝化之盛,遂敕迎入宫内,教宫人念佛。亦以五会音声曲调传之,敕号为国师。

率众念佛,东台现瑞

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大历十二年(777),大师率弟子八人在五台山念佛,于东台睹见奇彩云光,文殊菩萨乘青毛狮子,当时天飘雪花,文殊菩萨的五色圆光,遍及山谷。大师一生修持念佛法门,精进勤苦,有诸多殊胜之感应,不胜备述。

功圆业成,自在往生

净土宗四祖法照大师圆寂纪念日

大师屡见灵异,念佛益加精切,日夜无旷,一次于定中见梵僧佛陀波利,谓之曰:“汝华已就,后三年开矣。”三年期至,大师告众曰:“吾行矣。”端坐而寂。大师一生修持念佛法门,精进勤苦,广度众生,实不愧一代祖师之荣称。

大师撰有《净土五会念佛诵经观行仪》三卷、《净土五会念佛略法事仪赞》等问世流通。

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