慧礼法师专访|立誓埋骨非洲的“和尚爸爸” ,用30年在“黑暗大陆”开辟出一条菩提路

说起非洲,有人想到了好莱坞经典电影《走出非洲》,向往那里的广袤和野性,还有那一场旷世绝恋;还有人想起了民族学影片《上帝也疯狂》,对那里的蛮荒与现代文明碰撞出各种滑稽和无奈忍俊不禁。
 
如果现实中,有人告诉你有一位出家师父,为弘法行脚非洲,一去就是30年,而且立誓埋骨非洲,愿五世转为黑人僧伽,您会期待一个什么样的故事?
 

慧礼法师专访|立誓埋骨非洲的“和尚爸爸” ,用30年在“黑暗大陆”开辟出一条菩提路

采访前慧礼法师之前,直播团队的小伙伴们各种感慨、赞叹、猜想,这会是一位什么样的法师?一定是具足了勇敢、智慧、慈悲和毅力,肯定有非凡的领导力...
直到远程采访连线接通,出现在视频那一端却是一个朴素的中年出家人:肤色黝黑、发根银白、僧袍褪色。虽然是台湾人,说话却没有婉转的“台湾腔”,而是直接、有力。
慧礼法师专访|立誓埋骨非洲的“和尚爸爸” ,用30年在“黑暗大陆”开辟出一条菩提路
 
正如法师对自己的定位:一个庄稼汉,一个为非洲孤儿奔波化缘的“黑奴”。从1992年初次踏上非洲大地到现在,转眼已经29年了。
这一路的经历,超越常人的想象与感知。说起数不清的困难、考验,甚至生死劫,法师只是“呵呵”一笑而过。路再艰难,初心使命不会忘:法传非洲、续佛慧命。
慧礼法师专访|立誓埋骨非洲的“和尚爸爸” ,用30年在“黑暗大陆”开辟出一条菩提路
 
非洲大陆有54个国家。每个国家都有不一样的风土人情和人文经济。位于大陆最南端的南非,算是非洲最发达和开化的国家,首都高楼林立、车水马龙。但是城乡差距也是天壤之别。
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众所周知,非洲大部分国家还处于落后、贫困,甚至蒙昧的状态。以马拉维为例,这里的平均寿命是37岁,艾滋病感染率高达30%以上,很多孩子一出生就是孤儿,很多孤儿都没有机会长大成年。即使长大,过的也是三餐不济、家徒四壁的生活。女孩子十一、二岁当妈妈,二十几岁当外婆,生命就这样在贫瘠、匮乏中简单复制。
这里“佛法难闻”啊!难在没有人说,更难在没有人听。在语言不通、敌视东方人、丑化佛教的非洲,播撒菩提种子前必须先“耕耘土地”。这注定是一个漫长的过程,不仅需要有勇有谋、更需要等待和坚守。

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在南非建立南华寺后,周边的当地人有机会逐步认识佛陀、了解佛教、了解中华文化。然而,更需要帮助的是那些处于“黑暗”中的偏远村庄、部落。
 
“人天长夜,宇宙黮黯,谁启以光明?”进入非洲的第二个“十年”,慧礼法师开始真正地走进非洲大陆——“拔剑拓大荒”,建立阿弥陀佛关怀中心(ACC),抚养孤儿,提供教育。先保其身命,再启其慧命。
建设中心、抚养孤儿是件费心费力的事。不仅要忍受其他宗教的排斥、当地人的误解,还要按照当地法律流程,合法认养。刚刚被接引到关怀中心的孤儿们,都是营养不良,还有头癣、沙眼和寄生虫。不堪想象,如果没有被救助,这些孩子自生自灭的结局。
每当接引到孤儿,慧礼法师总是感动和欣喜,他相信这些孩子是过去生生世世中的家人、同修、兄弟,失散许久,如今终于又团聚了。

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在ACC的生活是幸福的。中心聘请当地保姆照顾孩子们,这样他们可以用自己的语言交流、传递自己的文化。课程按照当地教育部门要求设置,孩子们还可以学英文和中文,吃到健康的素食。为了让孩子们强身健体,还专门开设了武术课。
 

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孩子们还可以在这里熏习佛法,上早晚课、学习佛门礼仪、基础佛学知识和梵呗。然而,要不要成为一名佛教徒、要不要出家,慧礼法师让这些孩子们在18岁之后自己决定。佛法已经融入这些孩子的生命,不管是否皈依和出家,佛法也必然会随着他们的生命轨迹而延续和流动。
 

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“非洲弘法不可能靠一代人完成,需要几代人的努力…”,大部分非洲民族或部落的文化没有自己的文字,就像是树没根,因此兼容并收和持续生长的能力比较弱,不能“急功近利”。“生命不是一生一世,而是生生世世”,“一称南无佛,皆共成佛道”,慧礼法师选择尊重和等待,坚持用慈悲和祝福耕耘,却不问收获。
 

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从2002年马维拉第一个中心成立,自2004年动工到现在,慧礼法师已经在6个非洲国家(马拉维、莱索托、斯威士兰、莫桑比克、纳米比亚、马达加斯加)建立了7所ACC(阿弥陀佛关怀中心),收容遗孤近一千五百名,认养孤儿八千余名,提供从小学到高中的教育。学习成绩优秀的孩子们还会得到资助,继续深造,甚至出国留学。

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马拉维,布兰代的ACC俯视图
如今,非洲弘法的规划已经走在了第三个十年规划:化刀剑为犁锄,以商养道。各地ACC的运营维持都需要财力支持,这是个很现实的问题。要想可持续的发展,必须实现经济的独立。因此,南非开普敦的橄榄农场“菩提园”应用而生,ACC开始尝试通过种植园和工厂实现营收。慧礼法师坦言,作为一名出家人,参与商业项目并不如法,然而这也是无奈之举。
 
慧礼法师专访|立誓埋骨非洲的“和尚爸爸” ,用30年在“黑暗大陆”开辟出一条菩提路
说起ACC的未来,法师充满信心:“ACC作为一个教育机构,最不缺的就是人才”。是啊,瘦骨嶙峋、衣不遮体的孤苦孩子,在这里成长为知书达理、有梦想、懂感恩、会自己民族语言、英语和汉语的国际化人才。
说起在非洲弘法的僧才,法师却是不加掩饰地直言:出家人比较少,比较凄凉。显然,这是条少有人走的路,或者说是法师披荆斩棘,“开辟”了一条路出来。2000年前的印度阿育王曾派出弘法队伍前往非洲,可惜被撒哈拉大沙漠挡住了去路。如今,有了这条“阿弥陀佛关怀中心”之路,走这条路的人一定会越来越多。
 

慧礼法师专访|立誓埋骨非洲的“和尚爸爸” ,用30年在“黑暗大陆”开辟出一条菩提路

行难行之行,忍难忍之忍,仿佛是慧礼法师此生修行的法门。法师26岁在佛光山出家,甘愿做工务僧,清理全山垃圾、参与工程建设,做又脏又累的工作。法师却甘之如饴,“古代高僧不也是挑水劈柴,在事务中修行?”非洲弘法,主动担当,这一担当,从三十年华到了六旬老人。

慧礼法师专访|立誓埋骨非洲的“和尚爸爸” ,用30年在“黑暗大陆”开辟出一条菩提路

 
非洲弘法29年,ACC建设17年,有一位被法师事迹感动的佛弟子感言:西方有特蕾莎修女,东方有慧礼法师。法师听了又是呵呵一笑,“不要自吹自擂哦,不要把我捧那么高,我们只是小打小闹...脸都红了...”。
“下厨房就不要怕热”,既然选择了非洲弘法,就不用担心困难、疾病和意外。“生死有命,如果没有完成任务,不会让你离开...”,经历了疟疾、车祸,法师已经把生死看淡。生命是个立体的坛城,不是一个人在努力,龙天护法、诸佛菩萨也在加持护佑。
 

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释迦摩尼佛来这个娑婆世界慈悲度众生,目前佛法已经遍布全世界,唯独缺了非洲,这个遗憾,一直是慧礼法师的动力。“这是佛弟子们责任。开始了就不怕晚,人间几十年,在天界也只是一刹那。我们在人间努力了,法界的力量也会加入进来。”用法师一贯鼓励团队伙伴的话说就是:做就对了,做就有了。”
 
愿更多的力量和智慧汇聚到非洲弘法的队伍当中。愿非洲大地佛光普照、法水长流。祝福慧礼法师、ACC团队的工作人员和孩子们健康、平安。愿娑婆世界所有众生离苦得乐,早证菩提。
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