常识|农历四月初八为什么要浴佛?

来源:灵隐寺  时间:2023-05-12


常识|农历四月初八为什么要浴佛?

农历四月初八是佛教最重要的节日之一——本师释迦侔尼佛圣诞。佛弟子们通过浴佛等一系列活动感念佛陀功德,因此这天也被称为浴佛节。

相较于上供、诵经、礼赞等这些更为常见的佛事,浴佛的形式显得格外特别,灌沐的圣像也有别于我们平日常见的佛像,而是一手指天、一手指地的太子像。浴佛仪式开始时,钟鼓齐鸣,悉达多太子像也会在大众齐声唱念“南无本师释迦牟尼佛”圣号声中被恭请至大殿,主法法师将太子像安放在香汤盆内。经过拈香礼佛、诵持经咒,与会大众跟随主法者一起,依次在佛号声中,用小勺舀香汤三勺灌沐太子像……

这一仪式的由来要追溯到本师释迦牟尼佛降诞世间的情形:

常识|农历四月初八为什么要浴佛?

根据汉传佛教的历史记载,释迦牟尼佛生于周昭王二十六年甲寅岁(西元前1027年)四月初八。当时,古印度迦毗罗卫国净饭王的夫人——摩耶夫人怀孕已满十月,将要生产,其父善觉长者派人向净饭王请求,让摩耶夫人回到家乡岚毗尼园小住几日。净饭王即敕令许多官员彩女一路护送,到达蓝毗尼园大吉祥地,夫人安详徐步,到处观赏花园景致。

园中有一大树,名曰无忧,花香色艳,枝叶柔软低垂。摩耶夫人举起右手攀彼树枝,这时太子遂从夫人右胁而生,全身放大光明,遍照诸天世间。,当时,天帝释以微妙天衣裹手承接太子,四大天王抱着太子向摩耶夫人庆贺。这时太子不用旁人扶持,而于四方各行七步,每行一步,地上即有大莲花自然涌出。太子眼视四方,举其右手,而作狮子吼道:“天上天下,唯我独尊。”

一切世间诸天及人,皆欢喜赞叹,生大恭敬。其时花园中忽然涌出二池,一冷一暖,贮满清净香水。又见虚空中,有九龙吐水,浴太子身。天人们奏着美妙动听的音乐,空中散下五彩缤纷的香花供养太子。一时十方大地六种震动,一切众生俱感受到曾所未有的欢乐。

常识|农历四月初八为什么要浴佛?

后来,太子通过精进修行悟道成佛,即娑婆世界教主释迦牟尼佛。佛陀的诞生为世间带来清凉的佛法,更为迷失的众生找到一条解脱之道,因此在佛诞日,各国各民族的佛弟子通常都以浴佛等方式纪念佛初诞生时的情景,以此庆祝佛诞、感念佛恩。

在中国,浴佛节的传统始于东汉,盛于唐宋,又称灌佛会、龙华会、华严会等。《东京梦华录》中就有记载:“四月八日佛生日,十大禅院各有浴佛斋会,煎香药糖水相遗,名曰浴佛水。”《日下旧闻考》曰:“京师僧人念佛号者,辄以豆记其数。至四月八日佛诞生之辰,煮豆微撒以盐,邀人于路请食之,以为结缘,今尚沿其旧也。”

浴佛并不仅仅是一种仪式,更是一种反观自省:当我们手持净水向悉达多太子像沐浴时,唱颂“我今灌浴诸如来,净智庄严功德聚,五浊众生令离垢,愿证如来净法身”,发愿袪除贪欲、瞋恨、愚痴的烦恼污垢,祈祷社会清净安宁,国家繁荣昌盛,转五浊恶世为清净净土,导邪曲人心为善良菩提,这才是浴佛的真正意义。

常识|农历四月初八为什么要浴佛?

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